Estudian el uso de residuos del olivar para eliminar fármacos de aguas residuales

Estudian el uso de residuos del olivar para eliminar fármacos de aguas residuales

Un grupo de investigación de la Estación Experimental del Zaidín (EEZ-CSIC) ha comprobado que la mezcla de diversos residuos de la industria del olivar elimina casi completamente restos de antinflamatorios como el ibuprofeno de las aguas residuales mediante el método conocido como ‘biobed’, sistemas de depuración sostenibles y de bajo coste.

Los ‘biobeds’ son sistemas de biorremediación que consisten en un receptáculo que contiene mezclas de suelo con residuos orgánicos, sobre el que se manipulan los productos químicos utilizados en los cultivos para evitar así la contaminación del suelo y los cauces de agua. Surgen a principios de los noventa en Suecia, expandiéndose después su uso a todo el mundo, según relata un comunicado de la Fundación Descubre.

El grupo de investigación Relaciones Planta-Suelo de la Estación Experimental del Zaidín es pionero en el desarrollado de nuevos ‘biobeds’ donde se sustituye la turba y la paja del sistema original por residuos de la agricultura de invernadero, de la industria de producción de vino y de aceite de oliva. Estos últimos presentan eficacias de eliminación de plaguicidas iguales o superiores al ‘biobed’ tradicional.

Ahora publican en Science of the Total Environment el estudio ‘Innovative application of ‘biobed’ bioremediation systems to remove emerging contaminants: Adsorption, degradation and bioaccesibility’, donde se investiga la utilidad de estos nuevos ‘biobeds’ con residuos del olivar para depurar restos de fármacos y de productos cosméticos de las aguas residuales urbanas.

“Estos productos escapan a la mayoría de los actuales sistemas usados en las estaciones de depuración de aguas residuales (Edar), por lo que una alta proporción de ellos y sus metabolitos son descargados a las aguas naturales”, explica la investigadora del grupo de la EEZ y una de las autoras del trabajo Laura Delgado.

Las aguas residuales tratadas contienen un amplio muestrario de productos farmacéuticos: antiinflamatorios y analgésicos (diclofenaco, ibuprofeno, naproxen, paracetamol), el antiepiléptico carbamezapina, los antibióticos sulfamethoxazole y trimetoprima, hormonas estrogénicas o el antibactericida triclosán. “El uso de aguas residuales tratadas y de lodos de depuradora en agricultura es la principal vía de entrada de estos contaminantes al medio ambiente, por lo que su eliminación antes de ser descargados a las aguas naturales es fundamental”, ha sostenido Delgado.

Mezclas de alperujo

En el estudio han comprobado en el laboratorio la capacidad de determinadas mezclas de alperujo (lo que queda de la aceituna al extraer el aceite de oliva), su vermicompost (producto de la descomposición del alperujo por un tipo de lombrices) y restos de poda del olivar para retener y degradar tres fármacos: diclofenaco, ibuprofeno y triclosán.

“Los microorganismos presentes en el ‘biobed’ degradan el contaminante que se encuentra retenido en sitios de la biomezcla que son accesibles para ellos”, ha explicado la investigadora, quien ha continuado que, por tanto, “la biomezcla más eficiente será la que retenga los contaminantes de forma reversible y permita que sean accesibles a la comunidad microbiana de cada biomezcla”.

Además de los ensayos de degradación y adsorción, el estudio analiza por primera vez en un sistema ‘biobed’ la bioaccesibilidad de los contaminantes, usando para ello el método de dilución isotópica desarrollado por Delgado. Las biomezclas con residuos del olivar mostraron gran capacidad de retención de los fármacos estudiados.

Sin embargo, para la biomezcla con vermicompost de alperujo la degradación fue mayor, ya que los contaminantes quedaron retenidos en sitios accesibles a los microorganismos. Los resultados muestran que la eficacia de eliminación de esta biomezcla es superior al 94 por ciento para los tres contaminantes ensayados.

“Nuestra investigación revela que la medida de la bioaccesibilidad usando el método de dilución isotópica es una herramienta muy sencilla y rápida para estimar la eficacia de una biomezcla para eliminar contaminantes orgánicos, y puede aplicarse en la optimización de ‘biobeds'”, sostiene Delgado.

Para la investigadora son necesarios más estudios para poder implementar los sistemas ‘biobeds’ en las estaciones de depuración de aguas residuales a modo de filtros. Pero en cualquier caso, “la versatilidad de estos sistemas para tratar grandes volúmenes de agua, permitiendo su instalación en línea o en vertical, y con o sin recirculación de flujo, hace pensar en el potencial de los ‘biobeds’ como una herramienta sostenible y de bajo coste para evitar la contaminación del suelo y agua”, ha finalizado.

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